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Embajador UE: “Nuestro interés es que el mercado centroamericano se integre”

 

El periódico Nuevo Diario de Nicaragua entrevisto el Embajador de la Unión Europea para Nicaragua y Panamá, y ante el SICA, Kenny Bell. Publicamos los partes relevantes para el Observatorio CA – UE.

¿Cómo está funcionando el Acuerdo de Asociación? ¿Qué hechos nos indican que ha empezado a funcionar?
Bell: ”
En agosto de 2014, el Acuerdo de Asociación se ratificó en todos la países de Centroamérica, por lo que está cerca de cumplir 3 años de vigencia. Estamos en el inicio del Acuerdo de Asociación para la parte comercial y hemos visto que las exportaciones de Nicaragua a Europa han crecido un 6.5% en el período 2012-2014, pero estamos en una situación bastante incipiente con respecto al Acuerdo de Asociación. Considero que el balance de estos primeros años es positivo, porque se creó un marco jurídico que garantiza el libre acceso sin arancel a más del 90% de las líneas arancelarias de bienes centroamericanos al mercado europeo.”

Se dice que exportar a la UE es un poco complicado, ¿por qué se tiene esa percepción?
Bell: “Se tiene esa percepción porque es un mercado sofisticado, es un mercado de alto nivel, exigente en términos de calidad, en términos de condiciones sanitarias, ambientales, laborales y otros, pero al mismo tiempo es un mercado que rinde mucho, es un mercado de 500 millones de consumidores, es el mayor mercado del mundo. El consumidor europeo además es exigente, pero paga por la calidad de los productos que consume, lo que nos convierte en un mercado muy grande y muy atractivo.”

Si el funcionamiento del Acuerdo de Asociación depende de la integración centroamericana, ¿en qué parte del camino estamos en cuanto a esto?
Bell: “La integración centroamericana tiene una larga historia y en la parte económica ha avanzado bastante y sigue avanzando, nuestro interés es que el mercado centroamericano se integre, es de nuestro interés para nuestras exportaciones y le interesa a Centroamérica presentarse como región para ofrecer un mercado más grande. La integración regional es buena para Europa y es bueno para Centroamérica. El Acuerdo de Asociación con Centroamérica es único en el mundo, es un acuerdo de dos regiones y esa hermandad es un buen ejemplo. Una región más integrada promoverá mayores flujos de comercio e inversión. La Unión Europea ha apoyado la integración mediante proyectos de cooperación regional, en áreas como armonización técnica, facilitación de trámites y libre circulación, así como en términos de la plena incorporación de Panamá al Sistema de la Integración Económica Centroamericana.”

¿Qué tipos de proyectos impulsa la Unión Europea para fomentar una integración de la región centroamericana?
Bell: ”Entre 2014 y 2020 hemos reservado 120 millones de euros para proyectos de cooperación regional y una tercera parte de eso, es decir 40 millones de euros, se destinó para la unificación económica que le ayudarán a Centroamérica a integrarse e internacionalizarse en los mercados exteriores, incluida Europa. Estamos promoviendo la integración centroamericana al mismo tiempo que la integración birregional, miramos a Centroamérica como un socio fiel, como un socio importante, como un socio de igual a igual.”

¿Qué es lo que más le interesa a la Unión Europea de la región centroamericana?
Bell: “Centroamérica tiene para nosotros un significado especial, porque se trata de una región con la que compartimos valores en común, modelos de integración inspirados en la idea de que juntos podemos hacer más y hacerlo mejor, una larga historia de relaciones y un Acuerdo de Asociación. Lo que le interesa a la Unión Europea es continuar siendo buenos socios comerciales y políticos. Las semejanzas entre la Unión Europea y Centroamérica son muchas, ambos somos el producto de esfuerzos integracionistas que buscan mejorar las condiciones de un bloque de países."

De todos los países centroamericanos que firmaron el Acuerdo de Asociación, ¿cuál es el que más lo está aprovechando?
Bell: “Como es muy temprano no tenemos datos, yo sé que en Guatemala en cuestión de azúcar ha podido aprovecharlo, pero realmente estamos analizando todavía, tal vez en el próximo año iremos evaluando cómo ha sido ese aprovechamiento de los países centroamericanos.”

¿Por qué la Unión Europea busca negocios de tú a tú con una región tan pequeña que podría ser hasta más pequeña que algunos los países europeos?
Bell: “Tenemos también países pequeños en Europa como Luxemburgo y Malta, que son más pequeños que Nicaragua o Guatemala. Ojalá que Centroamérica se levante, Nicaragua está mostrando decentes niveles de crecimiento, Panamá también, entonces creemos que hay oportunidades de mercado, de potencial para mejorar y potenciar los mercados. Centroamérica es un área de interés, es una región importante para nosotros. Juntos, los países de la región centroamericana representan un atractivo importante desde el punto de vista comercial. Un intercambio comercial de más de 11,000 millones de euros no es despreciable, ni poco importante.”


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